虛擬實境的形上學:柏拉圖的洞穴(下)

文/黃祥昀

在上文中,我們理解到思考虛擬實境的一個問題意識是:「如何區分真實世界與日常世界?」 這樣的思考可以轉化成哲學中形上學(metaphysics)的問題。形上學是哲學中一個重要的領域,形上學在討論的是關於本質與存在的問題,希望能找到一個體系去解釋世界的結構。像是「我」到底存不存在?藝術的本質是什麼?世界的成因與結構是什麼?都是屬於形上學的問題。因為虛擬實境引發我們重新思考如何定義世界的結構,因此,這個媒介的出現,使哲學家們醉心於重新論述新的媒介形上學理論。

形上學實驗室

哲學家麥克爾.海姆(Heim Michael)在《從界面到網路空間 — 虛擬實在的形而上學》(The Metaphysics of Virtual Reality),描述虛擬實境是一個「形上學的實驗室」,並在這本書中試圖將虛擬實境跟柏拉圖的哲學體系做比較。[註4]

我認為不同於以往的藝術形式是以「再現」(representation)為主,也就是透過藝術創作把現實「重製」、「複製」或如蘇珊.桑塔格(Susan Sontag)在《論攝影》中所提及的「詮釋」一次,虛擬實境這種媒介的特性則是能創造一個新的世界,形塑(formation)新的樣貌[註5],或者是製造在現實中沒有指涉的擬像(simulation),也就是說,虛擬實境通常不僅僅只是「再現」現實。在這個意義上,虛擬實境是一個形上學的實驗室,可以產生出新的世界結構甚至體系。[註6]

虛擬實境是柏拉圖洞穴的當代形式?

在《從界面到網路空間 — 虛擬實在的形而上學》的〈賽伯空間的愛欲形上學〉(The Erotic Ontology of Cyberspace)篇章中,哲學家麥克爾.海姆將虛擬實境跟柏拉圖洞穴譬喻進行比較。在洞穴裡面的人是無知且被動地用他們的「雙眼」去感知世界,因而,他們只看到轉瞬即逝的幻象。這些被囚禁在洞穴裡的人的樣貌,跟當代人戴上虛擬實境裝置的情況有些類似,人們都是深陷於各種感官刺激,而失去對真正現實的認知。

然而,柏拉圖的目標是追求純粹的概念(pure concept)而非感官經驗 (sensation),他認為走出洞穴的人,他們積極的使用邏輯思考、運用智性,因此,可以理解到更高一層次的實在界(reality)以及理型(form)。[註7]

理型的意義可以如此理解:柏拉圖洞穴所論述的是透過理性,人可以獲得真知,這種真知即是以「理型」的方式呈現,像是數學可以計算出或描繪出完美的圓形,而生活中可以看到很多不同的圓形物品,都只是對這個完美的圓形理型的模仿。

虛擬實境是一種完美形塑(perfect FORMation)

若我們從另一方面來說,虛擬實境創造的是一種電腦化的再現知識(computersized representation of knowledge)[註8],這種知識跟柏拉圖追求的理想形式其實是相呼應的,因為用電腦這種數學機器可以產生出理想的形式知識,而且能把人類意識中的經驗數據進行整合,這是電腦出現之前,我們無法做到的事情,因而虛擬實境能產生如同柏拉圖理型一般的穩定知識[註9],意即具有普遍性的知識而不隨著特例而變動。

這也就是說,賽伯空間透過訊息與數學運算所產生的知識,在數學或理性作為一種「產生真知的方法」這個面向上,透過技術工具如虛擬實境,所把握到的世界跟柏拉圖對於知識的定義很接近。[註10] 戴上虛擬實境並不是像洞穴裡面的人所接收到的最直接感官經驗,而是經過電腦轉化的感知,因此虛擬實境仍具有形塑一種完美內容(ideal content)的能力,只是這種內容是一種穩定的「經驗性特例」(empirical specifics),麥克爾.海姆稱之為「完美形塑」(perfect FORMation),用以顯示其跟柏拉圖的「完美理型」 (perfect FORMS)相似又相異之處。[註11]

[註4] Heim Michael , The Metaphysics of Virtual Reality, New York : OXFORD UNIVERSITY PRESS, 1993

[註5] 在此formation 是轉用自Heim Michael, The Metaphysics of Virtual Reality, p. 88.

[註6] 不過麥克爾.海姆認為虛擬實在界跟自然身體空間的實在界根本上不同,因此,他主要是在書中分析這兩種實在界的差異之處。(見:游淙祺著,〈虛擬實在的機會與挑戰:海姆的觀點〉,《網路傳媒與文化 — 意象、圖像與虛擬影像》, (游淙祺主編),台北市: 華泰文化事業股份有限公司,2015 年1 月,頁144。)

[註7] Heim Michael , The Metaphysics of Virtual Reality, p. 87.

[註8] Ibid., p. 88.

[註9] Ibid., p. 88.

[註10] Ibid., p. 87.

[註11] Ibid., p. 88.
本文受「現象書寫-視覺藝評」專案贊助。贊助單位:國家文化藝術基金會、文心藝術基金會、蘇美智女士。臺北數位藝術中心合作刊登

Freelance artist and researcher based in Taiwan/ the Netherlands. For work inquiries, please contact at cloudartcritics@gmail.com FB:Floating Clouds

Get the Medium app

A button that says 'Download on the App Store', and if clicked it will lead you to the iOS App store
A button that says 'Get it on, Google Play', and if clicked it will lead you to the Google Play store